O ícone da Nova Era Laraaji explica por que ele usa apenas a cor laranja

Para aqueles versados ​​na história da música New Age, a história de origem de Laraaji é um material elementar. O relato é mais ou menos assim: Brian Eno, caminhando no Washington Square Park um dia em 1979, encontrou o multi-instrumentista nascido na Filadélfia e residente no Harlem martelando seu instrumento característico, a cítara. Cativado pelos sons celestiais de Laraaji, Eno convocou o artista, nascido Edward Larry Gordon, para contribuir com sua série de música ambiente. No ano seguinte, Eno produziu e lançouAmbient 3: Dia de Radiance, que talvez se tenha tornado a gravação mais amplamente reconhecida de Laraaji e uma peça fundamental da música New Age.

Desde então, Laraaji continuou a lançar gravações seminais - na semana passada, ele lançou seu segundo álbum no espaço de duas semanas. O primeiro,Sun Gong, é composto por dois gongos estendidos e peças de drones eletrônicos; o segundo,Traga o sol, encontra Laraaji criando sons ambientes hipnóticos e giratórios ao lado de números mais retos, como o destaque do álbum “Change”, que cristaliza certas frases poéticas que vêm se infiltrando em sua mente há anos. Embora tenha havido muito interesse renovado na música de Laraaji ultimamente, muito menos atenção tem sido dada a uma de suas peculiaridades mais visíveis - sua inclinação pela cor laranja. Seu apartamento no Harlem está cheio de roupas laranja em ganchos, tapeçarias laranja revestem as paredes da sala onde ele faz experiências com sua ampla coleção de instrumentos e uma rápida pesquisa no Google verifica seu antigo hábito de vestir a sombra surpreendente.

Laraaj com um chapéu laranja

Fotografado por Jacob Ferguson

Na raiz do fascínio de Laraaji está uma prática espiritual que se aprofundou com o tempo. Em meados dos anos 70, ele começou a se dedicar mais ao estudo da filosofia oriental e da meditação, em particular. “Minhas dúvidas sobre a vida começaram a ficar mais profundas e comecei a prestar mais atenção a tudo de natureza espiritual”, diz ele. Naquela época, ele já tinha o hábito de se vestir todo branco, que considerava uma cor santificada. Então, um dia em 1979, Laraaji estava aproveitando a oferta de US $ 5 em um all-you-can-eat em um restaurante Hare Krishna em Midtown quando as roupas laranja na loja adjacente chamaram sua atenção. “Um dia eu disse:‘ Puxa, você sabe, estou com vontade de experimentar esta cor. É uma coisa tão incomum de se fazer, usar toda laranja '”, diz ele. “Então, acabei de comprar algumas peças de roupa laranja e comecei a experimentar em combinação com o branco que estava vestindo.” No final das contas, seu uniforme monocromático se cristalizou depois que um professor em um ashram no interior do estado de Nova York sugeriu que ele acelerasse sua trajetória espiritual, aderindo ao laranja, a cor do fogo e da transformação. “[Para] colocar o pôr do sol na sua velha maneira de se conhecer e o nascer do sol da nova maneira de se conhecer, como um ser cósmico”, explica Laraaji.

Swamis, ou professores espirituais hindus, também usam o matiz, mas para Laraaji, tornou-se uma busca de longo prazo e em constante mudança de uma cor que ele chama de 'altamente estimulante'. “É uma cor alegre; é energizante; é uma cor que direciona a energia para a criatividade e a autorrealização ”, diz ele. Ele acrescenta que se concentra menos na cor de suas roupas do que em como essa cor captura os raios do sol, o que é apropriado, visto que Laraaji, seu nome auto-atribuído, celebra o sol como uma entidade divina a serviço do sistema solar.

Agora, ele procura pedaços de laranja por onde passa. Ele verificará brechós, lojas Gap, lojas United Colors of Benetton e até mesmo lojas de caça em busca de novas variedades de sombra. “Quando eu viajo de carro pelo país, se eu passar por uma universidade cuja cor seja laranja, vou dar uma olhada lá”, diz ele. “[Como] a Universidade do Tennessee em Knoxville e Syracuse no interior do estado.” Ele também teve sorte no exterior. “Tive um dia de campo na Holanda com a cor laranja”, diz Laraaji. Embora o tom chocante seja um movimento arriscado para a maioria, é difícil imaginar Laraaji vestindo qualquer outra coisa - sua energia e música emanam calor, assim como suas roupas coloridas.