Por Dentro da Competição Nacional Double Dutch Summer Classic

No último fim de semana, pela primeira vez em mais de 30 anos, cordas de pular estavam balançando no Lincoln Center de Nova York. Foi o Double Dutch Summer Classic National Competition, que viu cerca de 50 equipes competirem por honras em um local que está inextricavelmente entrelaçado com a história do esporte. De 1974 a 1984, campeonatos anuais realizados no que hoje é a Josie Robertson Plaza ofereceram bolsas de estudo para jovens universitários e fama nacional, e chamaram a atenção da cidade. Mais de 40 anos desde o início do evento, o duplo holandês continua sendo uma ferramenta poderosa de criatividade, disciplina e capacidade atlética para os jovens atletas que participam.

O retorno do esporte ao ponto histórico foi poderoso para algumas das mulheres presentes, que cresceram no apogeu do duplo holandês e o valorizam como uma forma de arte e um reflexo único da cultura negra. “Tenho tentado comunicar e articular como é em camadas”, disse Kaisha Johnson, cofundadora da Women of Color in the Arts, que ajudou a organizar o evento. “Vou falar diretamente. . . como uma mulher negra americana que tem conexões profundas com esta cidade, é realmente significativo, porque isso fazia parte da minha prática cultural. Faz parte da minha tradição, faz parte da minha cultura, e vê-la abraçada aqui e elevada. . . não tem preço. ” Muitos que compareceram ficaram maravilhados com a chance de ver as jovens participando de algo que manteve um senso de inocência saudável. (Em um painel de discussão no fim de semana, a famosa dançarina de break Rokafella observou que, ao contrário da dança hip-hop, que tantas vezes retrata mulheres jovens de forma provocante, o holandês duplo 'não foi adulterado. Ainda é puro'.)

As equipes concorrentes, com meninas a partir da quarta série, vieram de Boston, New Hampshire, Maryland e toda a cidade de Nova York. O Clássico consistia em três seções: a competição de velocidade, obrigatória (onde os saltadores completam etapas específicas) e o estilo livre. No comando do show estava Lauren Walker, presidente da National Double Dutch League sem fins lucrativos, que está levando a cabo a missão de seu falecido pai, David, comumente considerado o padrinho do duplo holandês. Detetive de polícia em Nova York na década de 1970, ele viu a disparidade entre as oportunidades atléticas para meninos e meninas. “Não havia muitas atividades para as jovens”, conta Walker. “Um dia ele estava andando na rua, fazendo sua batida com o parceiro, e eles viram algumas garotas pulando holandês duplo no pátio da escola, e acharam que a atividade seria ótimo para se tornar um esporte.” Ele começou um processo de formalização das regras e práticas de salto e ajudou a ser introduzido nas escolas. Walker pegou a tocha e está trabalhando para ajudar a desenvolver o esporte, que explodiu em popularidade na Europa e na Ásia. Ela está se esforçando para colocá-lo nas Olimpíadas.

Conforme a competição de domingo se estendia ao longo do dia, as meninas em shorts combinando resistiam ao calor enquanto pulavam e giravam ao som da música. No final da tarde, a primeira-dama da cidade de Nova York, Chirlane McCray, subiu ao palco para alguns pulos, enquanto os clientes do teatro, saindo de uma apresentação do Balé Bolshoi, se juntavam à multidão. Entre a lista de jurados estavam os membros da lendária equipe campeã mundial do Brooklyn em 1979, o Quarteto Fantástico, cuja fama os viu se apresentar na Europa ao lado de Fab 5 Freddy e estrelar dois comerciais do McDonald's. A integrante Robin Watterson, agora com 52 anos, tinha 14 anos quando ganhou o troféu, e ela descreve a profundidade da conexão que tem com seus companheiros de equipe como 'um vínculo que até agora ninguém tocou'. Embora ela agora viva na Virgínia, Watterson continua ligada ao double Dutch como técnica e conselheira, e chorou ao lembrar o impacto que o esporte teve sobre ela.

“Muitas pessoas me perguntam por que ainda estou fazendo isso. Tipo, ‘Você ainda está com isso?’ Mas eles não percebem o que isso fez por mim na minha vida ', disse elaVoga. “Apenas onde eu cresci. Isso fez muito por mim. Tenho minhas irmãs e viajei ao redor do mundo. Pude ensinar holandês duplo; Fiz dois comerciais do McDonald's. Estive em todos os jornais, revistas; nossas fotos estão agora no Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana em Washington, D.C. ”

A tradição continuou com a geração mais jovem. “Eu amo o holandês duplo porque estou segura fazendo isso e me sinto confortável fazendo isso”, disse Inazia Harris, de 11 anos, de Brownsville, Brooklyn, Jazzy Jumpers. “Parece que foi feito para mim.”