Síndrome do coração partido: por que é real e como curar

O domínio da mente de Lynne Cox sobre a matéria rivaliza com o de qualquer caminhante do fogo. A campeã de natação em águas abertas treinou seu corpo para se aquecer nas condições mais adversas. Aos 15 anos, ela foi a pessoa mais jovem e mais rápida a cruzar o Canal da Mancha. Mais recentemente, ela nadou dois quilômetros entre os icebergs da Antártica, sem a roupa de mergulho. “Era como se eu tivesse recebido poderes mágicos”, escreve Cox sobre sua capacidade de evitar a hipotermia em seu novo livro de memórias,Nadando na pia.

A surpreendente conexão mente-corpo de Cox, no entanto, também provou ter um lado destrutivo. Em 2012, após sofrer a perda de ambos os pais, Cox, então com 55 anos, começou a se sentir exausta e com dificuldade para respirar. Um cardiologista confirmou que seu coração entrou em fibrilação atrial. A quantidade de sangue que seu coração estava bombeando era consistente com a morte de alguém. Cox recebeu uma medicação e disse que ela poderia precisar de um transplante de coração. Apenas seis meses depois, os especialistas examinaram um ecocardiograma e determinaram que ela não estava sofrendo de insuficiência cardíaca. Em vez disso, ela tinha a síndrome do coração partido, uma condição que simula um ataque cardíaco e pode ser causada por emoções extremas, como raiva, tristeza, estresse - até mesmo alegria.

A síndrome do coração partido foi identificada pela primeira vez há 25 anos por pesquisadores japoneses que a chamaram de cardiomiopatia de takotsubo, em homenagem à palavra japonesa para uma armadilha de polvo, com a qual o ventrículo esquerdo inferior do coração se assemelha quando incha durante um ataque induzido por estresse (a condição também é chamada cardiomiopatia induzida por estresse). Tende a afetar mulheres na pós-menopausa; um estudo recente mostrou 6.230 casos relatados nos EUA em 2012. Aqueles que sofrem geralmente sentem dor no peito súbita e intensa e dificuldade para respirar, e muitas vezes são informados de que tiveram um ataque cardíaco porque os sintomas e os resultados do teste de ritmo cardíaco são semelhantes. Mas a diferença é enorme: aqueles que sofrem da síndrome do coração partido não mostram evidências de artérias bloqueadas e, normalmente, se recuperam em semanas.

Cox ficou emocionado ao ouvir sua revisão do diagnóstico. Seus médicos prescreveram betabloqueadores para controlar o ritmo cardíaco, como era a norma até recentemente. Uma nova pesquisa sugere que a síndrome é o resultado de um sistema nervoso parassimpático debilitado, responsável por ajudar o corpo a se acalmar, e os médicos agora estão investigando os poderes curativos e preventivos da respiração consciente e da ioga.

Para Cox, um foco renovado na conexão mente-corpo fez toda a diferença. Ela pratica meditação consciente e complementa sua prática de natação com caminhadas regulares, e seu coração tem mostrado melhora constante - em mais de uma maneira. “Já está curado o suficiente”, diz ela, “para se apaixonar”.